當心愛的人進入臨終階段,我應如何照顧他/她?@ 臨終照顧者指引

在寧養社會工作中,除了臨終病人外,照顧者也是我們主要的關顧對象。在臨床的經驗中,我們每每看到,臨終病人的照顧者,往往感到很無助,因為不知道如何去照顧一位臨終的親人。有些臨終病人在情緒以及護理照顧上,有明顯的轉變。如果我們能在這方面,提供適切的支援,就能大大減輕臨終照顧者的壓力。

 

一、情緒上的轉變及舒適的需要

抽離

  • 當病人接近死亡的時候,可能會抽離,而轉向內在的世界
  • 對身邊的事物和人,漸漸不感興趣
  • 身邊的親人可能會感到焦急,「點解佢冇曬反應?」「 點解唔應我嘅?」

 

親友可以做的事情

  • 溫柔的觸碰、握著他的手、擁抱,以表示你對他的愛
  • 說出愛意的言語,表達出你對他的愛
  • 播放輕鬆柔和的音樂或者歌曲,對他來說是有特別意義的,或者透過歌曲去表達你對他的愛
  • 閱讀一些他們喜愛的書本給他們聽
  • 使用柔和的燈光,避免太光或者太暗
  • 按摩他們的手、腳和心,讓他們知道,人們在他的身邊

 

二、精神上的轉變及心理上舒適的需要

2.1 迷失方向

從醫學的角度來說,腦部氧氣量不足,以及身體上的化學轉變,會導致迷失方向、不安、攪動、混亂或者認不出身邊熟識的親友。

 

親友可以做的事情

  • 說出你的名字,表達你的身份
  • 以安靜及清晰的方式表達
  • 在護理工作之前,都跟病人說一聲,好讓他們安心

 

再臨床的經驗中,曾經有一位L太太震驚地表示:「 我真係好驚呀!佢乜嘢人都認唔到,就連我個樣都認唔到,仲發嗮啲話我哋困住佢喺度,唔畀佢走」

 

2.2 很少回應乃至沒有回應

  • 病人睡眠的時間開始轉多
  • 說話開始減少
  • 沒有什麼反應,只是張開眼睛定定的看
  • 進入昏迷或者半昏迷的狀態

 

親友可以做的事情

  • 持續在病人的身邊照顧他,表達你們對他的愛,直至最後的一刻

 

 

三、身體上的轉變及照顧上的需要

3.1 身體狀況漸漸下降,乃至停止進食和進水

  • 因為消化系統已經開始慢慢停止功能,已經不再需要固體或者流質的食物
  • 吞嚥已經變得困難,甚至無法進食
  • 一旦液體不再流通,腎臟就會衰竭,可能出現發燒的情況
  • 尿液開始變茶色
  • 腸也開始停止功能

 

親友可以做的事情

  • 避免強行餵食或餵水
  • 使用小棉棒,濕用嘴唇
  • 與醫護人員緊密聯繫,紓緩病人身體上的痛楚和不適,減低發燒的可能以及紓緩呼吸

 

3.2 失禁

肌肉的放鬆會導致遺尿或遺便。

 

親友可以做的事情

  • 與護理員緊密溝通,檢查病人是否有遺尿或遺便
  • 更換尿片,盡量讓所愛的人保持潔淨及舒適

 

 

3.3 皮膚的溫度及顏色的轉變

  • 血液循環的減弱,會導致皮膚外表變冷、潮呼呼的、蒼白或滑蠟狀的
  • 斑駁、斑點、紫色,可能在手腳出現
  • 嘴唇瘡白色、指甲藍色

 

親友可以做的事情

  • 用海綿清潔身體、輕擦額頭
  • 如果床鋪被單濕了,可以更換讓病人感到舒適
  • 額外的被鋪是不需要的,只會增加重量

 

 

3.4 有限的活動

身體會容易壓紅,因為皮膚開始變得脆弱,以及病人因為身體太弱而無法轉動

 

親友可以做的事情

  • 如果可以的話,相隔一至兩個小時,用枕頭協助病人轉動身體,確保他們在一個舒適的位置
  • 用軟膏按摩,以減低病人的身體不適,及增加血液循環

 

 

3.5 呼吸緊塞

出現呼吸梗塞的原因:

  • 咳嗽反射開始變得無效
  • 喉嚨的唾液及呼吸道支氣管分泌物開增加
  • 因為腫脹而導致呼吸道的收窄

 

親友可以做的事情

  • 輕輕的將頭抬高,好讓他們能夠更容易呼吸
  • 保持呼吸道潔淨,減低分泌物的匯集

 

 

3.6 不規律的呼吸

循環系統的減弱,可能導致以下的不規律呼吸:

  • 潮式呼吸模式: 漸強→漸弱→沒有呼吸→漸強→漸弱(反覆循環)
  • 死亡的浪鼓喘聲: 發出聲音的呼吸聲,是因為臨終病人無法清理他的喉嚨

 

親友可以做的事情

  • 將頭輕輕抬高,好讓病人更容易呼吸
  • 保持嘴唇濕潤和清潔
  • 與護士溝通是否需要藥物以穩定呼吸

 

 

3.7 感官開始變得遲鈍,但仍然能夠聽得懂說話

  • 對於痛楚的感覺開始減弱
  • 仍然感到被觸碰
  • 心愛的人雖然無法回應,但仍然能夠聽得到我們的說話
  • 視覺開始變得模糊

 

親友可以做的事情

  • 溫柔地觸碰你深愛的人,讓他們感受到你在身邊,陪伴和支持他
  • 寧養四部曲 (文章底部有延伸閱讀)

 

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延伸閱讀:

圖片來源:http://seasons.org